Transcription - Introduction aux essais hydrostatiques

Le recours aux technologies d’essai est essentiel à l’exploitation sécuritaire des pipelines.

Les essais hydrostatiques, qui entrent dans la catégorie des essais de pression, comptent parmi les technologies utilisées.

Ce type d’essai, qui est réalisé pendant les étapes de construction et d’exploitation, utilise la pression de l’eau afin de vérifier que les conduites peuvent supporter une pression supérieure à la pression nécessaire à l’exploitation, confirmer l’intégrité des pipelines et, déceler les faiblesses. 

De nos jours, on a souvent recours aux essais hydrostatiques lorsqu’il n’est pas possible de réaliser une inspection au moyen d’un racleur ingénieux.

Un racleur ingénieux est un instrument haut de gamme que l’on insère dans les pipelines afin de détecter les défauts.

On a parfois recours à la fois aux inspections au moyen d’un racleur ingénieux et aux essais hydrostatiques.

À la suite d’une inspection au moyen d’un racleur ingénieux, on peut réaliser un essai hydrostatique, parfois uniquement sur certains tronçons, afin de confirmer l’intégrité du pipeline.

L’inspection au moyen d’un racleur ingénieux permet de détecter les tronçons du pipeline qui sont à surveiller et l’essai hydrostatique sur ces tronçons permet d’établir une certitude supplémentaire que l’exploitation du pipeline demeure sécuritaire.

Pour réaliser un essai hydrostatique sur un pipeline en exploitation, les exploitants vident le tronçon pipelinier, ferment les vannes afin d’isoler le tronçon qui sera soumis à l’essai, s’assurent que la conduite peut supporter la pression et vérifient s’il y a des fuites.

Après l’essai, l’eau est retirée du pipeline, traitée puis éliminée de manière appropriée.

La longueur sur laquelle la conduite peut être soumise à un essai dépend du profil du terrain.

Elle peut être aussi courte que quelques centaines de metres ou aussi longue que 50 kilomètres.

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